¡Feliz cumpleaños 63, DEPORTES TOLIMA!



Una fecha especial enorgullece a todos los hinchas del Deportes Tolima. El cuadro 'Pijao' cumple este lunes 63 años de existencia y en redes sociales no han faltado los mensajes de felicitación.

Fue un 18 de diciembre de 1954 cuando un grupo de soñadores, liderados por Manuel Rubio Chávez, decidieron fundar un club de fútbol, con el apoyo del entonces gobernador del Tolima, coronel César Augusto Cuéllar Velandia.

Entre los personajes que dieron vida a esta institución se destacan también Humberto González Ruiz, alias 'El Negro Pingo'; Jorge Guzmán Molina, Jorge Castillo Pinzón, Campo Elías Roa, Carlos Franco Niño y Jaime Saavedra, entre tantos otros. 

Desde esa época, el onceno de la 'Tierra Firme' ha estado en 61 temporadas del rentado de primera división (1955 - 2017). Solo faltó a una: En 1994, cuando le tocó 'remar' para volver al sitial del cual nunca debió descender.

Entre sus principales logros se destaca, como es apenas obvio, el título del Torneo Finalización 2003, cuando de la mano del entrenador Luis Augusto 'Chiqui' García el equipo logró su primera y única estrella, tras 49 años. 

Fueron grandes artífices de aquella alegría el guardameta Diego Gómez, el defensa Justiniano Peña, los mediocampistas Ricardo Ciciliano y Jorge Artigas, el autor del último cobro en la definición por penales ante Cali, y el atacante Rogerio Pereira, goleador del equipo.

También la Copa Colombia de 2014, conquistada bajo la batuta del actual entrenador, Alberto Miguel Gamero, quien con una campaña memorable rompió con 11 años de sequías en el profesionalismo.

Resaltan de aquella nómina el cancerbero uruguayo Leonardo Burián, el volante David Macalister Silva y los atacantes Andrés Ibargüen y Yimmi Chará, solo por citar cuatro nombres, pues el resto del plantel también merece todos los reconocimientos.


A su vez, el cuadro 'Musical' cuenta en su palmarés con seis subcampeonatos: 1957, 1981, 1982, 2006, 2010 y 2016. Quizá los más meritorios fueron los de 1981 y 1982, cuando con el respaldo de Gabriel Camargo Salamanca se enfrentó de tú a tú a grandes rivales como Atlético Nacional y América de Cali.

Del mismo modo, en sus divisiones menores, ha cosechado el Campeonato Nacional de Reservas de 2002 y 2005, el Campeonato Prejuvenil 2010 y el Campeonato Nacional Sub20 2013, con una generación de la cual salió Wílmar Barrios; hoy volante de Boca Juniors.

El máximo goleador histórico del club sigue siendo el vallecaucano John Jairo Charria, con 71 dianas, seguido por el extranjero más recordado en más de seis décadas: El argentino Víctor Hugo del Río, el 'Poeta del mediocampo'.

Por su parte, el que más vistió la casaca 'Vinotinto y Oro' es, hasta la fecha, el santandereano Germán 'Chancha' Castellanos, quien entre 1961 y 1978, con algunas interrupciones, estuvo en 359 encuentros. 

En cuanto a torneos internacionales, la 'tribu' ha competido en seis ediciones de la Copa Libertadores (1982, 1983, 2004, 2007, 2011 y 2013), siendo semifinalista en su primera presencia; al igual que en seis versiones de la Copa Sudamericana (2006, 2010, 2012, 2015, 2016 y 2017) y dos de la extinta Copa Conmebol (1996 y 1997).

¡Que sean muchos cumpleaños más, Vinotinto!