DEPORTES TOLIMA: tres finales perdidas y 19 semifinales disputadas después de la primera estrella


Si el fútbol fuera justo, Deportes Tolima hace rato tendría bordada no solo la segunda estrella en su escudo, sino un par más. Pero el anhelo de ver un nuevo título liguero en las vitrinas del club se ha convertido en una utopía que ya completa 14 largos años.

En tres oportunidades de 28 torneos cortos (2004 - 2017) el 'Vinotinto y Oro' estuvo a solo un paso de lograr su objetivo, pero por x o y razón el mismo se escapó.

En la primera, en 2006, el entonces equipo orientado por el 'Cacique' Jorge Luis Bernal no pudo remontar en casa el 1-0 en contra ante Cúcuta Deportivo, luego de lo que fue el encuentro de ida en el General Santander. 

El 20 de diciembre de ese año, en el gramado del Murillo Toro de Ibagué, apenas le alcanzó para igualar 1-1. Este resultado que puso fin al sueño, pese a que fue una de las campañas más productivas en cuanto a sumatoria de puntos.

Pasaron cuatro años para volver a una máxima instancia. Fue en 2010 cuando el onceno de Hernán Torres Oliveros ilusionó de nuevo a los hinchas con la segunda. Y de hecho estuvo, aquel 19 de diciembre, a un poco más de 45 minutos de cristalizar su sueño.

Pero Once Caldas -con el chicoraluno Dayro Moreno en su nómina- remontó el 2-1 en contra sufrido en el 'Coloso de la 37' y con un 3-1 en el Palogrande de Manizales fulminó las opciones del cuadro de la 'Tierra Firme' de gritar campeón. 

Seis temporadas más tarde, en 2016, el cuadro 'Musical' volvió a pelear de frente por la estrella de Navidad. No obstante, el elenco comandado por el samario Alberto Miguel Gamero fracasó de nuevo en su intención de coronarse campeón ante Independiente Santa Fe.

Un 0-0 en el Murillo condicionó la llave ante los 'Cardenales', que dejó un sabor amargo ese 18 de diciembre, en el cumpleaños número 62 del club. La derrota por la mínima (1-0) dejó con las manos vacías a un grupo que con mérito había llegado hasta el último juego, por encima de grandes favoritos.


En síntesis

Fueron tres las veces en que los tolimenses lograron superar la fase semifinal e ir por más. Tres finales de 19 campeonatos en los que logró si quiera estar en cuadrangulares o 'Play Offs', porque si hubo un equipo que casi siempre estuvo ahí fue el 'Vinotinto'.

De 2004 a 2017 Tolima solo estuvo ausente en nueve ocasiones de la fiesta semifinal: Fueron en el 2004 I, 2005 II, 2007 I, 2008 I, 2011 II, 2013 II, 2014 I, 2016 I y 2017 I.

De resto siempre clasificó, incluso en algunas oportunidades como primero de grupo. Se recuerdan las campañas de 2004 II, 2005 I, 2006 II y II, 2007 II, 2008 II, 2009 I y II, 2010 I y II, 2011 I, 2012 I y II, 2013 I, 2014 II, 2015 I y II, 2016 II y 2017 II.

Desde aquel 21 de diciembre de 2003, el 'Pijao' fue dirigido por 10 estrategas, cuatro de ellos en el último año; todo un récord para un club que no acostumbra a dar giros radicales en su conducción.

Pasaron por la 'tribu' Luis Augusto 'Chiqui' García, que luego de darle la estrella al club siguió un semestre más (2004 I), Miguel Augusto 'Nano' Prince (2004 II a 2005 II), Jorge Luis Bernal (2006 I y II - 2008 I y 2012 I y II), Jaime De La Pava (2007 I) y Hernán Torres (2007 II a 2011 II).

También Carlos César Castro (2012 II a 2014 I), Alberto Gamero (2014 II a 2016 II - 2017 II), Gregorio Pérez (2017 I), Óscar Quintabani (2017 I) y José Eugenio Hernández (2017 II).

Fotos: Getty Images, Colombia.com y Santa Fe